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Templetes and seperators

I have seen this repeatedly in looooooots of places and I find it will be very useful for all you guys which write templete and seperator instead of template and separator.

Templete is a shrine, the dictionary says. Seperator doesn’t exist. Don’t use them!

Look, it's me!

Well, not really. It was just a way of grabbing your attention. But maybe in the future I could upload pictures where I appear so that you could see them. Ahhh, what am I talking about? I’ll explain…

You most probably are reading this with your favorite feed reader, which is something I have nothing against (or I wouldn’t provide a feed). But obviously that won’t reveal you a link which is well above these lines and says pictures!

In other words, I finally managed to finish the first version of my little photogallery!! (now imagine people clapping and saying yes yes!). It’s quite drafty yet but I have lots of ideas in mind, one of these is providing a feed (which is something that the old reincarnation hadn’t).

Some little details about it, for my dear curious like a cat friends:

Its name (clyk) is a mix of the Spanish word for click, which is clic but with a touch of Icelandic, that is, replacing i’s with y’s and c’s with k’s. And there you have!

I began building it with rails and script.aculo.us, but then I learnt more about rails and script.aculo.us and decided to redo it, this time using jquery. Then I wasn’t satisfied with the general clunkiness of browser interfaces, and did another attempt at building it with ruby+cocoa, another one with cocoa only, where I began to realise that I was tying up myself to cocoa and objective C and I want my stuff to be portable and usable across different platforms, so then I gave up and went on holidays.

After those holidays came a couple more of months working on several different projects. Then I went on miniholidays again and had some time for putting in place all the ideas and thoughts that had been developing secretly in my mind. And there came the rebuilding of this site from rails to php. Yes, I went from rails to php and the reasons are sound and reasonable:

First, one can’t run a rails application in a shared host without having to keep an eye on the server constantly to make sure it’s still up and running. It has a very high probability of being slashed by the process killer -which makes sure that nobody’s processes eat up the whole cpu, and that’s good and bad at the same time. Good because that makes sure your hosting will always be responsive, but bad because RMagick (the software used for handling images in ruby) is a hungry memory eater. There was no way I could upload and resize a simple picture without having my rails process killed instantly. A solution for this is to get a better hosting plan, with a dedicated server or one of those accelerators or slices. That would make sense if I made a living of this website, but that’s not the case.

Second, I absolutely hate the application server way of deploying applications which is required in rails. Although mongrel is great, one of the reasons why I moved as far away as possible from java, Tomcat and company was that I liked the immediateness of php, and that’s something one loses when deploying rails apps.

Third, these aren’t good times for doing rails stuff unless you dedicate your full time to it. With the new rails 2.0 version approaching and all the changes that have been going on it, what you do today is outdated tomorrow. I personally prefer to do something and keep it current tomorrow while I’m making a new song, if you know what I mean. This should be recreation, not obligation.

And those are my reasons. If you don’t like them, go away!

Who do you think you are?

Two days ago I was listening to a looped song on the computer. Then somebody sent me a link to a youtube video and I set the players’s volume to zero… and completely forgot about it until the next day. I logged in last.fm and discovered to my horror that my lil’ computer had been playing the same song continuously since the night before.

But I thought… well that’s actually very accurate, since I hadn’t been able to forget about the song and had spent the whole day singing it :-)

Now I want all of you to get hooked to the song as well!

Here you have: Who do you think you are by Saint Etienne. It is actually a version (i.e. it’s not composed by them).

If the song is great, the video is hilarious. I love how they dance! I’m not sure about the skyline, it looks like London but I miss a couple of buildings (which probably hadn’t been built by the time the video was shot).

Also there’s that mysterious girl accompanying mighty Sarah Cracknell in the voices. I have been doing a bit of research and I found she’s called Debsy Wykes. Seems like she was in/founded a grrrrls group called Birdie, but I haven’t been able to listen to anything yet. This reminds me I have to write about another late song addiction of mine, but I’ll keep it for a later post.

Zona de seguridad

¿Y cómo fueron las vacaciones, esos días en España?

Pues la verdad es que francamente bien. Desconecté un montón (mi feed reader está que revienta ahora), vi a gente que hacía siglos que no veía, fui a la playa, fui al campo, volvi a la playa, visité familiares, pagué un suplemento para que cuando me vaya de España sepan lo ingenierísima que soy1, y ahora llega lo gordo: ¡¡¡¡conseguí anular mi cuenta con Bancaja!!!!

¡Creo que no tiene suficientes exclamaciones! Y es que ya lo dice el refrán: a la tercera va la vencida. Aprovechando que iba allí a pasar por caja (nunca mejor dicho), me atreví a preguntar por enésima vez si habrían hecho el favor de cancelar aquellas tarjetas que tan inoportunamente se situaban entre mi objetivo (cerrar mis cuentas) y yo. Y ya temiendo lo peor, temiéndome otro de esos Vuelva usted mañana, me descubro a mí misma cinco minutos después siendo ex-cliente de Bancaja. Qué liberación.

Pero esto aún no es lo más gordo gordísimo y orondo. Lo total ocurrió el último día de mi estancia en la tierra de la luz, el azahar y las cucarachas de Septiembre. Puede dar fe de esto especialmente la cucaracha que decidió aposentarse bajo de la mesa en el café donde almorcé el miércoles, aunque yo trataba de alejarla a base de puntapiés varios mientras me preguntaba si las cucarachas podían saltar, y si era el caso, si sería mejor que dejara de golpearla, no fuera a ser que se enfadara y viniera a por mí.

En fin, que después de aquella batalla perdida contra la cucaracha, decidí darme un garbeo por el Barrio del Carmen. He de confesar que me encanta perderme por esas calles, sus cómicos nombres, la caprichosa disposición de las mismas, las tiendas especializadas (las pocas que quedan), esa tranquilidad de casco antiguo y en definitiva el carácter propio que tienen (o el poco que le queda, también).

Y como no es muy común que yo tenga ocasión de pasear por dichas calles, me dedicaba a hacer fotografías para mi posterior solaz y disfrute rememorando los juegos de luces sobre las rugosidades de las fachadas, los desconchados, la arquitectura tan de Mortadelo y Filemón, como dice mr.doob, las cosas viejas y todo eso.

Así que llegué a la calle del Salvador, y se desveló como una especie de paraíso para los macros. Timbres viejísimos, sombras de plantas, tuberías imposiblemente espachurradas… todo fantástico. Enmedio de la calle hay una especie de descampado cercado por unas placas de metal; desconozco si antes habría allí un edificio o cómo está el tema. Pero los vecinos se quejan de algo, e imagino que debe estar relacionado con el descampado.

Obsérvenlo ustedes mismos:
Calle del Salvador, Valencia

A un lado de la plaza podía ver a un policía municipal dándole al palique con otro señor. Sus buenos minutos se pasaron charlando, y mientras tanto yo zas zas zas, haciendo fotos de uno y otro detalle. El macro de la cámara estaba que ardía:

Timbre en Calle del Salvador, Valencia

Timbre en Calle del Salvador, Valencia

Y mientras tanto aquellos blablabla. En eso que se me acaba aquel lado y observo que había una casa de deliciosas texturas por allí enfrente. Tengo debilidad, además, por esos miradores:

Casupa en Calle del Salvador, Valencia

El lateral, además era fantástico. ¡Qué luz! ¡Riéte tú de Sorolla! Esa sombra de la baranda, los degradados en la pared, ¡las texturas!

Casupa en Calle del Salvador, Valencia

Estaba yo extasiada en la contemplación de dicho hallazgo y tratando de hacer una foto que lo capturara de la manera más fidedigna posible, cuando de repente oigo una voz que me dice:

Buenos días, señorita.

Era el mismo policía que se entregaba a las artes de la oratoria mientras yo me entregaba a la contemplación de naturalezas muertas.

Buenos días…

¿Es usted fotógrafa?

Aquello me pilló desprevenida. Le iba a decir que era Ingeniera Superior y que además en breve podría certificarlo en Europa, pero pensé que para nuestros propósitos eso era absolutamente irrelevante. Entonces recordé que en el país de los aficionados, todos somos profesionales. Es decir, si Fulanito es informático porque tiene un ordenador y trastea con él, yo soy fotógrafa porque tengo una cámara y trasteo con ella. ¡Igualdad!

Así que le dije:

Sí claro.

El hombre no estaba muy convencido.

¿Sabe usted que esto es una Zona de seguridad?

Yo qué voy a saber que eso es una Zona de seguridad. Una, acostumbrada a Zonas de seguridad como las de New Scotland Yard, con cámaras a tutiplén, barreras para evitar que entren en un edificio por el método del camión-embiste escaparates, y un porrón de policías metralleta en mano y con chaleco antibalas, pues no piensa que un edificio ruinoso y con vecinos que se lamentan por el chusco de hormigón que les van a plantar en los morros sea una zona especialmente atendida por el insigne ayuntamiento.

Pero eso no se lo dije. En lugar de eso le dije algo mejor:

Si quiere le enseño las fotos. Yo no hago nada malo. Al contrario. Estoy fotografiando las texturas. ¡Las texturas! La luz, las sombras. Pero no es nada raro. ¿Puedo seguir haciendo fotos?

Y me contesta con una especie de sonido gutural. Lo tomé por un sí.

Pero va y se me acaba la batería entonces. ¡Que no sería gafe!

PD Y para rematar el cúmulo de sucesos extraños o curiosos, en el aeropuerto vimos a Andrés Calamaro. ¡El que faltaba!

1 Es un invento nuevo que se han sacado de la manga estos de la Universidad. Cogen y preparan una plantilla de Word o Powerpoint en su defecto, con una lista de las materias que se estudian en tal titulación, y un huequecito para poner el nombre del Paganini. Entonces hacen un mailing masivo a todos los alumnos que ya han pagado el título y les dicen que si pagan 78€ por un suplemento, les darán un documento que certifica sus conocimientos para cuando salgan de España. Los futuros empleadores no tienen más que echar un vistazo a ese par de folios para arder en deseos de contratarlo. Sin mirar el CV ni hacer pruebas de nivel ni nada. ¡No sé cómo he podido sobrevivir tres años sin él!

Diálogo para besugos (en una librería)

- Hola, buenos días. ¿Tiene algo de Max Aub?

- Sí, espere que le digo dónde está la sección de informática.

- ¿Informática? (con cara de perplejidad)… he dicho Max… MAX … eme a equis… no Mac…

Tras comprobar que no había nada de Max Aub:

- Bueno, pues mira a ver si tienes algo de Larra

- ¿Larra?

- Sí, Mariano José de Larra

Introduce en el ordenador: DELARRA

- No, pero va separado: de espacio Larra.

- Pues no hay nada de María José de Larra.

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